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L’ancêtre des oiseaux
 
On ignorait tout des ancêtres des oiseaux lorsqu'en 1861, dans une carrière de Bavière, des ouvriers fendirent un bloc de pierre et dégagèrent les restes fossilisés de ce qui semblait être un oiseau primitif. Cet oiseau primitif, appelé archéoptéryx avait à peu près la taille d'un gros pigeon. Cet oiseau fossile a vécu il y aurait environ 150 millions d'années. Il avait plusieurs caractéristiques en commun avec les oiseaux actuels. L'archéoptéryx n'est sans doute pas le seul ancêtre des oiseaux modernes. Plusieurs détails anatomiques diffèrent et il est probable que coexistaient, à l'époque, d'autres formes primitives d'oiseaux dont on n'a pas retrouvé la trace.